老上海独特的文化景观——听说书

说书艺术发源于苏州。指说唱故事的曲艺。盛行于苏、浙、沪一带,以运用苏州方言为主,叙事说书,也称“苏州评弹”。苏州说书有大书和小书两种,大书只说不唱,常见的是一人独说,称为“单档”;小书又称“弹词”,抱起琵琶,边弹边唱,最初只有“单档”,后来流行两人搭档,称为“拼双档”。

所说内容,大书往往以场面大、人物多,情节复杂的国家大事为脚本;而小书都是家庭琐事,情场风波等等。1876年(光绪二年)上海办起第一个女书场“也是楼”(旧址在今福州路山西南路转角),从清朝末年到上世纪30年代,可以说是上海老书场鼎盛时期,书场之多,已不亚于说书的发源地苏州。上海市民听说书已成为老上海独特的文化景观。去听书的,有各个阶层、各式人物、各种年龄,人们泡上一壶茶听说书,既是品茗休息,又是一种艺术享受。也有一些小观众放学之后,书包还在肩上就折向书场。我家在宁波路,早年在宁波路浙江路口有一家南园书场,我的祖母经常去听书,我哥哥小时候有时也跟着去,后来我哥哥就成了听书迷,经常收听电台里的评弹说书节目。

上海的书场,最初大多附设于茶馆之中。这种茶楼书场一般上午卖茶,下午与晚上演唱评弹,茶馆的一角搭一座高台,放一张桌条,说书先生就可登台表演,但技艺较差的,只能在平台说书了。因为上海商机多,人气旺,为了适应市民的文化需求,上海的评弹演出场所得到迅速的发展。18世纪60年代,上海出现了第一家书场陆深旧宅,18世纪末创办的上海老书场计有80多家,大多设在人民路、小东门、福州路、云南路、浙江南路、金陵东路、福建中路、广东路一带。到清朝末年,上海老书场鼎盛时期,那时创办的书场已有300多家,从最初的南市、黄浦一带延伸至静安、浦东、杨浦、虹口等地区。书场之多,已不亚于说书的发源地苏州。书场有各种形式,既有专业书场(清书场),也有茶楼书场、旅馆书场、公园书场、舞厅书场等等,无非类型不同、功能不同,迎合不同人的口味和选择。那些年代上海书场先后涌现出许多 著名评弹演员,对于推动评弹事业的发展,起到了重要的作用。

旧时沪上比较有名的书场有四马路青莲阁,福建北路玉茗楼,广东路万云楼,东棋盘街春江花月楼,十六铺称心如意楼,西康路明月楼,牯岭路湖园等,这些都是老听客熟悉的书场。创建于1890年的汇泉楼对于造就评弹演员、扩大评弹影响起过积极作用,弹词女演员范雪君在此演出《啼笑因缘》大获好评。宁波路493号南园书场,场内台椅用红木制成,华贵雅典至极。西藏路上东方书场是老上海设备最好的书场之一,有600余个座位,冬置皮垫、夏铺草席,所聘艺人多是响档。浙江路天津路口的萝春阁是朱耀祥、赵稼秋首演《啼笑因缘》的书场。山西路南京书场1941年春节因演《三笑》而轰动上海。仙乐书场因杨振雄在此演《长生殿》而名声大振。这些都曾给上海观众们留下了美好的印象,还培养出一批又一批的评弹观众。

上世纪40年代,上海评弹界曾评选出“四大名家”,他们是演《描金凤》的夏荷生、演《珍珠塔》的沈俭安、演《落金扇》的蒋如庭、演《玉蜻蜓》的周玉泉。至于以一曲“蒋调”名望鹊起的蒋月泉,把说、噱、弹、唱融为一体形成平朴流畅“严调”的严雪亭,以“张调”著称演《顾鼎臣》《十美图》的张鉴庭,以委婉凄切唱腔而自成“祁调”唱腔的祁莲芳,1948年进入上海演《长生殿》,擅唱俞调后自创“杨调”流派的杨振雄等,都是上海滩评弹流派的响档演员。

由文化部公示的第二批国家级非物质文化遗产名录中,上海的苏州评弹榜上有名。评弹虽然发源于苏州,但上海却是评弹的发祥兴盛之地。在评弹的生存和发展过程中,上海以其特殊的地域和文化条件,起了极其重要的关键的作用。所以,上海的苏州评弹列入国家级非物质文化遗产名录,是顺理成章、实至名归的事情。

旧上海四马路书场
玉茗楼书场诞生于清光绪十二年(1886年)的沪上百年书场——玉茗楼书场,已经走过了一百多年的历史,是上海开埠以来最老的书场之一。据闸北区的老茶客回忆,无论是在福建北路,还是在天潼路,玉茗楼书场的听众、茶客都是苏州河两岸的平民百姓,他们在这里花钱不多,却得到了超值的享受。像历代名家中的杨小亭的《白蛇传》,周月泉的《玉蜻蜓》,徐云志的《三笑》,直至新中国成立后的“蒋调”、“徐调”等,都曾给茶客们留下了美好的印象。还培养出一批又一批的评弹观众。上世纪90年代,玉茗楼书场因市政动迁而迁移至宋园茶艺馆。

沪上百年书场——玉茗楼书场(天潼路)

上世纪90年代,玉茗楼书场因市政动迁而迁移至宋园茶艺馆。
“弹词皇后”–范雪君 范雪君出生评弹世家,四岁给评话演员范玉山当养女。上海民立女子中学肆业,十五岁放单档登台演唱《杨乃武与小白菜》,十八岁开始单档挂牌说唱《啼笑姻缘》,后又改说《秋海棠》,红遍苏沪。一九四六年秋,上海文艺界搞了一次竞选活动,范雪君和京剧名伶言慧珠、歌星韩菁清一起被选上皇后宝座。一九四九年初,《上海书刊》发起听客投票,范雪君得票最多,独占鳌头,再次被选为“弹词皇后”。
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